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Der Taronga Western Plains Zoo ist ein großer Zoo in der Nähe von Dubbo, New South Wales, Australien. Der Zoo wird – wie der in Sydney- von der Taronga Conservation Society geführt. Er wurde am 28. Februar 1977 eröffnet, um mehr Lebens-und Zuchtraum für große Tiere wie Elefanten und Antilopen zu schaffen, die mehr Platz benötigen, als auf dem beschränkten Standort in Sydney verfügbar war.

GeschichteBearbeiten

In den späten 1960er Jahren gab es Pläne zur Entwicklung eines großen Zoos in Ergänzung des Sydney Taronga Zoos. Der neue Zoo sollte Anlagen bieten, die sich besonders für die Tiere der großen Ebenen eignen und die Notwendigkeit eines offenen Geländes für weidende Tieren erfüllen. Nach umfangreicher Planung und Vorbereitung wurde ein Standort am Stadtrand von Dubbo im zentralen Westen von New South Wales gewählt. Ehemalig genutzt als Armeelager während des Zweiten Weltkrieges, wurde der Standort in einen 300 Hektar großen Zoo von Wäldern und bewässerten Wiesen verwandelt.

Als der Zoo eröffnet wurde, beherbergte er 35 verschiedene Tiere aus sechs Ländern. Mittlerweile sind es über 1000 Tiere aus 5 verschiedenen Kontinenten. Die weitläufigen Anlagen besitzen verdeckte Gräben, die die Tiere von den Besuchern trennen. Dies schafft den Eindruck, tatsächlich mit den Tieren in freier Wildbahn zu sein.

ElefantenhaltungBearbeiten

Geschichte der ElefantenhaltungBearbeiten

Die ersten Elefanten in Dubbo waren die Afrikanerkühe Cuddles, Yum Yum, Cheri sowie der Bulle David, sie reisten aus dem englischen Longleat Safari Park im Jahr 1977 per Schiff nach Australien. Einige Jahre später kamen zwei weitere Afrikanische Elefanten in den Zoo, der Bulle Congo aus einem Safaripark in den Vereinigten Staaten von Amerika und die Kuh Toto aus dem Taronga Zoo in Sydney. Beide erreichten den Zoo in Dubbo am 02.10.1983. Toto starb schon im Jahr nach ihrer Ankunft. In den folgenden Jahrzehnten starben bis auf Cuddles auch alle anderen Afrikanischen Elefanten in Dubbo, zunächst David 1987, dann Congo im Jahr 2000, Cheri 2007 und zuletzt Yum Yum 2010.

Seit 2005 leben auch Asiatische Elefanten in Dubbo. Zunächst kam das ältere Elefantenpaar Heman und Burma aus Sydney, 2008 die beiden Zirkuselefantinnen Arna und Gigi. Heman starb 2006, Arna 2012. Die Asiatischen Elefanten haben eine Anlage in direkter Nachbarschaft zu den Afrikanischen, d.h. derzeit zu Cuddles.

In den letzten Jahren wurde ein reiches Beschäftigungsprogramm für die Elefanten angestrebt und durchgeführt. So wurde Cuddles 2010 das Fußballspielen beigebracht. Zu den "Enrichment"-Aktivitäten gehört auch das Malen von Bildern mit dem Pinsel, was neben der dabei konzentrierten Cuddles auch die frühere Zirkuselefantin und Asiatin Gigi gelernt hat.

Um die begrenzten Kapazitäten der Elefantenanlage des Stadtzoos in Sydney zu entlasten, wurde Ende 2014 entschieden, einen Teil der dortigen Elefantengruppe in den Western Plains Zoo nach Dubbo zu überführen. Dabei handelt es sich um 2 der thailändischen Elefantenkühe, die 2006 im Rahmen eines Zuchtprogramms der beiden australischen Zoos in Sydney und Melbourne nach Australien gebracht wurden. So reiste zunächst Porntip mit ihrem Sohn Pathi Harn im April 2015 nach Dubbo, wo sie am 24.04.2015 eintraf. Thong Dee und ihr Sohn Luk Chai folgten dann am 01.05.2015 dorthin. Damit wurden Mütter und Söhne zusammengehalten, in der Absicht, die jungen Bullen später in entsprechendem Alter getrennt von den Kühen in einer Art Jungbullengruppe zu halten. Thong Dee war zu diesem Zeitpunkt bereits von Gung trächtig.

ElefantennachwuchsBearbeiten

Am 02.11.2016 brachte Thong Dee auf der Außenanlage ein gesundes Bullkalb zur Welt. Sie wurde dabei von Porntip unterstützt. Dieses Kalb, das den Namen Sabai erhielt, ist das erste in Dubbo geborene Elefantenkalb.


LiteraturBearbeiten

WeblinksBearbeiten

Elefanten im Taronga Western Plains Zoo, Dubbo, Australien
Asiatische Elefanten
Kühe: Burma | Gigi | Porntip | Thong Dee
Bullen: Luk Chai (2009) | Pathi Harn (2010) | Sabai (2016)

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